Галактика Андромеды (или Андромеда, туманность Андромеды) – крупнейшая галактика Местной группы.
Содержит примерно 1 триллион звёзд, что в 2,5–5 раз больше Млечного Пути. Расположена в созвездии Андромеды и отдалена от Земли на расстояние 2,52 миллиона световых лет.

Туманность Андромеды

Галактика М31 – Туманность Андромеды

Это ближайшая к Млечному Пути спиральная галактика. Её диаметр – 260 тысяч световых лет. Для сравнения – наш Млечный Путь имеет диаметр 100 тыс. св. лет. Андромеда в полтора раза превосходит по массе нашу галактику. В её центре скорее всего находится сверхмассивная чёрная дыра (СЧД) массой примерно в 140 миллионов масс нашего Солнца.

В каталоге Мессье Галактика Андромеды обозначена как M31. В наиболее известном в любительской астрономии каталоге объектов далёкого космоса она представлена как NGC 224.

Это почти единственная галактика, которую можно увидеть невооружённым глазом на небе. Для наблюдателя с Земли по площади, занимаемой на небесной сфере, она в семь раз больше диска Луны, но хорошо различимо только ядро галактики.

Благодаря телескопу Хаббл, было открыто скопление молодых голубых звёзд, которые вращаются вокруг центральной чёрной дыры подобно планетам. Их примерно 400 штук, возраст – около 200 млн. лет. Эти несколько сотен молодых звёзд собраны в диск диаметром всего 1 световой год. Радиальные скорости звёзд диска из-за гравитационного воздействия СЧД оказались рекордно большими – примерно 1000 км/с (3,6 миллиона километров в час). При такой скорости можно за 40 секунд облететь земной шар или за шесть минут добраться от Земли до Луны.

Ученым пока неясно, как могли образоваться звёзды на таком малом расстоянии от сверхмассивной чёрной дыры, поскольку согласно расчётам, её приливные силы в этой области должны быть настолько велики, что не должны позволять межзвёздному газу сгущаться и образовывать звёзды. Дальнейшие наблюдения, возможно, дадут ключ к разгадке такой аномалии.

На расстоянии 130 тысяч световых лет от центра Андромеды находится G1 – ярчайшее из шаровых скоплений в Местной группе галактик. Другое его название – Mayall II. Оно содержит около 300 тысяч старых звёзд. Некоторые особенности указывают, что это шаровое скопление вполне могло быть ядром древней карликовой галактики, когда-то поглощённой М31. Согласно исследованиям, в центре G1 расположена чёрная дыра, массой в 20000 Солнц. Всего в галактике Андромеды обнаружено около 460 шаровых скоплений.

В М31 открыли первую экзопланету (внесолнечную планету) за пределами Млечного Пути, обращающуюся вокруг звезды PA-99-N2. К слову сказать, в нашей галактике Млечный Путь общее количество экзопланет оценивается не менее чем в 100 миллиардов, из которых ~ от 5 до 20 миллиардов, возможно, являются «землеподобными».

Галактику Андромеды, как и наш Млечный Путь, окружают несколько карликовых галактик – небольших звёздных систем, состоящих из нескольких миллиардов звёзд. Самые крупные и известные из них – компактные эллиптические галактики M32 и M110, заметные на любой фотографии Галактики Андромеды. Расчёты показывают, что М32 в недавнем прошлом, возможно, являлась спиральной, однако процесс, поддерживающий образование её спиральных рукавов, был подавлен под воздействием мощных приливных сил Галактики Андромеды. M110 тоже участвует в гравитационном взаимодействии с Галактикой Андромеды: астрономами был обнаружен гигантский поток звёзд, богатых тяжёлыми металлами, на периферии М31 – в её гало. Подобные звёзды населяют и карликовую М110, что говорит об их миграции из одной галактики в другую.

Под воздействием сил гравитации галактика Андромеды и Млечный Путь постепенно сближаются. По известным оценкам, за время существования нашей Вселенной расстояние между ними уменьшилось примерно на 2,5 миллиона световых лет. Но об этом сближении в следующей статье… .

По материалам Википедии

ЕЩЁ МАТЕРИАЛЫ ПО ТЕМЕ:

1. Наша Галактика – Млечный путь

2. О слиянии Млечного Пути и Андромеды