Элементы: новости космоса

  1. Древнейшие из известных полосчатых железистых кварцитов — одни из самых древних осадочных пород на Земле. Основная гипотеза их происхождения — биогенная: обогащенные оксидом железа слои кварцитов могли быть результатом жизнедеятельности цианобактерий. В новом исследовании предложены новые критерии проверки этой гипотезы, согласно которым графит в кварцитах образовался как при метаморфизме осадочных пород, предположительно содержавших органику, так и при более поздних процессах.

  2. Анализ подробных генеалогических данных по католическому населению Квебека XVII–XVIII веков показал, что в этом доиндустриальном обществе отбор благоприятствовал людям с невысокой плодовитостью. У таких людей было меньше детей, но значительно больше внуков, правнуков и праправнуков, чем у их более плодовитых соплеменников. Причина, по-видимому, в повышенном «качестве» детей, выросших в менее многодетных семьях: в среднем они были грамотнее и имели больше шансов вступить в брак.

  3. Астрофизики из Германии и США обнаружили в космосе спектральную подпись ионизированных молекул гидрида гелия, которые на заре существования Вселенной положили начало космической химии. Это вещество было экспериментально открыто еще 1925 году, но его наличие в космическом пространстве удалось подтвердить только сейчас: молекулы гидрида гелия были обнаружены в молодой планетарной туманности NGC 7027.

  4. Недавние эксперименты европейских нейробиологов по пересадке нервов крыс из мышцы кисти в бицепс позволяют лучше разобраться в том, как вообще устроены связи между нервами и мышцами. В ходе исследования обнаружился неожиданный эффект: структура мышечных волокон изменилась и стала соответствовать структуре мышцы-донора. Ученые считают, что полученные результаты и дальнейшие исследования в этом направлении через несколько лет приведут к прорыву в нейротрансплантологии и биопротезировании.

  5. С тех пор как стало известно, что вокруг многих звезд, в том числе и красных карликов, вращаются планеты, не утихают споры о том, может ли там существовать жизнь. У красных карликов зона обитаемости маленькая и находится очень близко к звезде, из-за чего уровень радиации на потенциально обитаемой экзопланете должен быть очень высоким. Проведенное учеными из США моделирование показало, что интенсивность УФ-излучения на таких планетах все равно ниже, чем она была на Земле в архее, жизнь только зарождалась.

  6. В пещере Кальяо на острове Лусон (Филиппины) найдены зубы и кости рук и ног, принадлежавшие людям, жившим здесь 50–67 тысяч лет назад. Морфологическое своеобразие находок позволило описать на их основе новый вид людей Homo luzonensis. Как и «хоббиты» с острова Флорес, лусонские люди, возможно, являются потомками азиатских Homo erectus, измельчавшими в условиях островной изоляции. Впрочем, не исключено и их происхождение от более примитивных гоминид, близких к хабилисам или австралопитекам.

  7. В серии статей, опубликованных сотрудниками коллаборации Event Horizon Telescope, продемонстрирован первый «портрет» сверхмассивной черной дыры, располагающейся в центре относительно недалекой эллиптической галактики М87, а также подробно описано, как это изображение было получено. Хотя эту работу нельзя назвать грандиозным прорывом, она еще раз подтверждает, что наши представления об устройстве Вселенной неплохо согласуются с реальностью.

  8. Современные сейсмические методы позволяют обнаружить границы между внутренними оболочками Земли, и фиксировать неоднородности в них — по крайней мере в пределах верхней мантии. Новая глобальная модель распространения сейсмических S-волн, учитывающая их поляризацию, показала, что следы субдуцирующих литосферных плит обнаруживаются ниже границы верхней и нижней мантии и что с ними связана анизотропия плотности и температуры вещества нижней мантии.