Элементы: новости космоса

  1. Неизвестная ранее стадия эволюции настоящих леммингов (Lemmus) описана по находкам из отложений начала верхнего плиоцена Западной Сибири. Пробел закрыл вид Tobienia fejfari, описанный по четырем зубам, сочетающим признаки зубов примитивных ранних полёвок и леммингов современного облика — экологических доминантов тундровых и тундростепных ландшафтов Северного полушария.

  2. Происхождение аппарата трансляции — один из главных нерешенных вопросов теории РНК-мира. Можно предположить, что он постепенно эволюционировал из чего-то простого. Химики из Германии обнаружили подходящий механизм, показав, что короткие РНК в «пребиотически правдоподобных» условиях способны последовательно присоединять аминокислоты, выращивая на себе разнообразные пептидные цепочки.

  3. Опубликованы результаты наблюдений, дающие важный ключ к объяснению механизма совместной эволюции массивных черных дыр и вмещающих их галактик на ранней стадии существования Вселенной. Авторы предполагают, что в ту эпоху многие сверхмассивные черные дыры в центрах галактик порождали крайне сильные потоки вещества, которые тормозили их собственный рост.

  4. Недавно в руки американских ученых попал странно выглядящий зуб гигантской доисторической акулы мегалодона: коронку этого зуба пополам рассекает глубокая борозда. Изучая необычную находку и сравнивая ее с такими же патологически неправильными зубами других акул, исследователи установили, что скорее всего речь идет о травме, полученной при охоте.

  5. По новым датировкам цирконов из вулканических отложений Австралии начало позднепермского массового вымирания совпадает по времени с пиком вулканической активности на южных окраинах Пангеи, который имел место 253±0,5 млн лет назад. Это на миллион лет раньше первого эпизода излияния Сибирских траппов, с которыми традиционно связывают эту крупнейшую биологическую катастрофу.

  6. 12 мая состоялись заранее анонсированные пресс-конференции участников международной астрономической коллаборации Event Horizon Telescope. На них был продемонстрирован «снимок» черной дыры Sgr A* в центре Млечного Пути. Это уже второй результат такого рода: три года назад был обнародован портрет сверхмассивной черной дыры в галактике M87.

  7. Проанализировав палеомагнитные данные горных пород с обеих сторон от срединно-океанических хребтов, ученые пришли к выводу, что, начиная с середины миоцена скорость спрединга и, соответственно, образования новой океанической коры постепенно замедляется. Сейчас она примерно на 40% ниже, чем 15 млн лет назад.

  8. Архея Methanocaldococcus villosus способна передвигаться со скоростью 500 длин своего тела в секунду. Ученые до недавних пор не знали, как устроены археллумы M. villosus и за счет чего им удается развивать такую скорость. В недавней статье подробно описано их строение. Оказалось, что нить археллума состоит из двух разных белков, сочетание которых придает ей одновременно гибкость и стабильность.

  9. Долгое время считалось, что гигантские виды ихтиозавров вымерли еще в середине триасового периода: из позднего триаса ни одного ихтиозавра-исполина известно не было. Теперь этот пробел заполнен: в Швейцарии найдены остатки как минимум двух видов гигантских морских ящеров, живших 210–200 млн лет назад за тысячи километров от мест обитания других известных великанов.

  10. Ровно 125 лет назад, 30 апреля 1897 года, Джозеф Джон Томсон впервые сообщил о существовании заряженных субатомных частиц неизвестной природы, которые вскоре были названы электронами. Хотя это достижение традиционно принято приписывать одному лишь Томсону, на самом деле оно стало результатом многолетних исследований разных ученых из разных стран.